Impacto ambiental de los envases de papel en América del Norte

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El siguiente artículo fue publicado recientemente en la Revista logística inversa de la Asociación logística inversa (RLA) – RLA proporciona información, investigación, soluciones y facilita los contactos entre fabricantes, empresas minoristas y proveedores externos. Su objetivo es educar e informar a los profesionales de la logística inversa a nivel mundial y ser la voz de la industria inversa. Para obtener más información acerca de RLA, visite rla.org o descargue el pdf del artículo aquí.

Muchos todavía creen que la producción de papel produce deforestación, pero se equivocan. En Brasil, toda la pulpa utilizada para fabricar papel, cartón y cartón, además de otros productos, proviene de árboles cultivados – eucalipto y pino, especies exóticas que ni siquiera existen en los ecosistemas nativos brasileños. Sin embargo, hay países donde las especies nativas pueden ser utilizadas para la extracción de pulpa. El siguiente artículo muestra cómo en América del Norte esta actividad ayuda a conservar los bosques. También muestra otros impactos ambientales positivos de esta industria. (nota de Two Sides Brasil)

Dado que el comercio electrónico logró su mayor participación en las ventas minoristas totales en 2020 y continuó creciendo, la preocupación por los tipos de envases utilizados en la logística de productos también está aumentando. Marcas, minoristas y otros en toda la cadena de suministro buscan soluciones que contribuyan a una economía circular sostenible. La sostenibilidad del envase se reduce a tres preguntas básicas: ¿Qué se hace, cómo se hace y qué le pasa cuando se completa el envío? Cuando nos basamos en datos verificables en lugar de declaraciones infundadas para responder a estas preguntas, los envases de papel se destacan como una buena opción ambiental.

Una de las declaraciones no probadas más frecuentes sobre el cartón corrugado y otros envases de papel es que su uso causa deforestación y destruye los bosques, pero los datos cuentan una historia diferente. Cada cinco años, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publica la Evaluación de los Recursos Forestales (FRA), que informa sobre el estado de los bosques en el mundo. Este estudio informa que el área forestal neta en los Estados Unidos creció aproximadamente 7,3 millones de hectáreas entre 1990 y 2020. ¡Es un área equivalente a unos 1.200 campos de fútbol cada día! En el Canadá, la superficie forestal neta se mantuvo estable en unos 347 millones de hectáreas durante el mismo período. Esto se debe en gran medida a las prácticas sostenibles de gestión forestal implementadas por la industria de papel y productos forestales de los Estados Unidos, la certificación forestal y la legislación.

Entonces, ¿la deforestación es una preocupación real? Sí, pero el uso de envases de papel no es la causa. Desde 1990, ha habido una pérdida neta de 178 millones de hectáreas de bosques en todo el mundo, un área más grande que todo el estado de Amazonas. Un cambio neto en el área forestal es la suma de todas las pérdidas forestales (deforestación) y todas las ganancias forestales (expansión forestal) en un período determinado. La FAO define la deforestación como la pérdida permanente de áreas forestales, independientemente de si es causada por humanos o no. De hecho, la definición excluye específicamente la recolección de árboles para la producción de productos de fibra de madera, como el envasado, porque se espera que los árboles de los “bosques productivos” vuelvan a crecer, ya sea a través de la generación natural o las prácticas forestales sostenibles. La principal causa de deforestación en los Estados Unidos es el desarrollo urbano, mientras que la principal causa en Canadá es la agricultura.

El Servicio Forestal del USDA informa que el 58% de las áreas forestales estadounidenses son de propiedad privada y alrededor del 89 por ciento de la madera recolectada cada año, incluyendo la mayor parte de la madera utilizada para los productos de papel producidos internamente, proviene de estas áreas forestales privadas. Aproximadamente 11 millones de familias, individuos, propiedades y fondos, denominados colectivamente “propietarios de bosques familiares”, controlan el 36% de todas las áreas forestales privadas, más que cualquier otro grupo.

Contrariamente al mito de que el uso de productos de papel destruye los bosques, la continua demanda de papel sostenible y envases basados en papel proporciona un incentivo financiero para estos propietarios privados no sólo para administrar y cosechar sus áreas de manera responsable, sino también para mantener la tierra boscosa en lugar de convertirla en usos no forestales. Según el Servicio Forestal, la recolección de árboles ocurre en menos del 2% de las áreas forestales estadounidenses cada año, en contraste con el 3% que se ve afectado anualmente por eventos naturales como insectos, enfermedades e incendios, y en estos bosques crecen significativamente más árboles de los que se cosechan.

Según Natural Resources Canadá, el 94% de las áreas forestales de este país son de propiedad pública y son administradas por gobiernos provinciales, territoriales y federales. De acuerdo con las leyes, reglamentos y políticas vigentes en todo el país, todas las áreas exploradas en tierras públicas deben ser reforestadas, ya sea por replantación o regeneración natural. Sólo el 0,2% de los árboles de Canadá se cosechan cada año.

A continuación, refutaremos la afirmación de que la producción de envases de papel es una de las principales causas de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que contribuyen al cambio climático. Según los datos más recientes disponibles de la Agencia de Protección Ambiental de Los Estados Unidos (EPA, por sus inglés), la industria en general representa el 22% de las emisiones directas de GEI en ese país anualmente, mientras que la industria de la pulpa y el papel representa sólo el 1,2% de las emisiones totales. La industria ha logrado estas bajas emisiones porque más del 65 por ciento de la demanda de energía en las plantas estadounidenses de pulpa, papel y papel se satisface utilizando biomasa renovable carbono neutral. El uso de biomasa combinado con mejoras continuas en la eficiencia energética y el cambio del petróleo y el carbón a otros combustibles menos intensivos en carbono, como el gas natural, permitió a la industria estadounidense reducir las emisiones de GEI en un 23,2% entre 2005 y 2018, según la Asociación Americana de Bosques y Papel (AF&PA).

En la industria forestal canadiense, la bioenergía sigue aumentando su participación en la matriz energética, representando el 62% del uso de energía en 2018, según Natural Resources Canadá (NRCan). El aumento del uso de bioenergía, junto con la eficiencia energética y las mejoras en el mix de combustible similares a las de los Estados Unidos, permitieron a la industria canadiense de productos forestales reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 38% entre 2006 y 2016 1.

También hemos escuchado afirmaciones de que la fabricación de pulpa y envases a base de papel es mala para el medio ambiente porque utiliza grandes cantidades de agua. Aunque es cierto que la producción requiere mucha agua, la mayor parte de esta agua no se consume en el proceso de producción. De hecho, más del 90% de ella es tratada y devuelta al medio ambiente para cumplir con los criterios de calidad de América del Norte, según el Consejo Nacional para la Mejora del Aire y la Corriente (NCASI). El otro 10% se evapora o permanece en el embalaje producido. Además, el agua se utiliza eficientemente en las fábricas norteamericanas, y cada litro se recicla más de diez veces antes de ser devuelto a la fuente2.

Cuando se trata de reducir los residuos, reciclar envases de papel es una historia de éxito ambiental. Según datos de la industria divulgados por AF&PA, la tasa global de reciclaje de productos basados en papel casi se ha duplicado desde 1990, gracias a los esfuerzos voluntarios de la industria para construir infraestructura de recuperación y el compromiso de diversas organizaciones y millones de ciudadanos individuales. AF&PA informa que la tasa de recuperación de los envases corrugados en Estados Unidos en 2019 fue del 92 por ciento. Con un 66,2%, la tasa global de recuperación de los envases a base de papel y papel fue superior a la de cualquier otro material del país, incluidos el plástico, el vidrio y los metales. En el Canadá, las cajas corrugadas tienen una tasa de recuperación de alrededor del 85 por ciento, y la tasa global de recuperación de los envases a base de papel y papel es de casi el 70 por ciento 3.

Además de ser reciclables, los envases a base de papel se pueden hacer con fibra reciclada de manera eficiente y rentable. En los Estados Unidos, por ejemplo, la caja corrugada promedio está hecha con un 50% de contenido reciclado, según la Fiber Box Association. El Consejo Ambiental de Embalaje de Papel y Cartón informa que la mayoría de las cajas corrugadas fabricadas en Canadá tienen material 100% reciclado.

Los envases corrugados se pueden reciclar hasta diez veces , una ventaja significativa en términos de sostenibilidad, pero no se pueden reciclar indefinidamente porque las fibras de celulosa terminan siendo demasiado cortas y débiles para formar un nuevo papel. Es por eso que es necesario un suministro continuo de nuevas fibras, obtenidas de bosques gestionados de forma sostenible, para reponer el proceso de fabricación.

Todos los procesos de fabricación tienen una huella ambiental. Sin embargo, los envases de papel, cartón y cartón son particularmente adecuados para la economía circular porque están hechos de materia prima renovable (árboles en continuo crecimiento. en bosques gestionados de forma sostenible) Su proceso de fabricación utiliza procesos en gran parte renovables y carbono neutrales de energía y eficiencia hídgara. También son reciclables y más reciclados que cualquier otro material en América del Norte.

  1. En Brasil, según el informe anual 2020 de Ibá, la matriz energética de la industria forestal -de la que forma parte el sector de la pulpa y el papel- utiliza un 90% de energía renovable.
  2. La fabricación de papel, cartón y cartón en Brasil tiene números equivalentes.
  3. En Brasil, según la Asociación Nacional de Papel Aparists –Anap– el 67% de todos los papeles son reciclados y el 83% de todos los envases de papel, cartón y cartón.

 

Para obtener más información sobre la sostenibilidad de la impresión, papel y embalaje basados en papel, visite

www.twosidesna.org (Norteamérica)

www.al.twosides.info (América Latina)

www.twosides.org.br (Brasil)

Imagen: Freepik

 

 

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